22/03/2013
Sélection d’ouvrages, « vient de paraître ». Mars 2013
Nature du document: Notes de lecture

« Qu’est-ce que l’agriculture écologiquement intensive ? » (Note de lecture)

Oxymore pour ceux qui n’en ont pas encore entendu parler, sujet rebattu pour d’autres… L’ouvrage de Michel Griffon se présente quoi qu’il en soit comme une référence dans le domaine de l’agriculture écologiquement intensive. L’auteur nous accompagne dans un tour complet de la question : Réflexion sur les enjeux et conditions d’existence de ce type d’agriculture, encadrés et schémas repères pour comprendre les références à l’origine de ce mouvement, ainsi que des exemples extrêmement concrets et une série de techniques tout simplement expliquées, presque prêtes à appliquer. Ce livre s’adresse ainsi à un lectorat très varié, qui le lira aussi bien dans l’optique de s’informer et de décider, que dans celle d’appliquer certaines bonnes pratiques.

Intéressons-nous ici aux questions plus politiques soulevées par l’auteur, tandis que chacun découvrira par lui-même les applications techniques dans les chapitres centraux de l’ouvrage.

« Produire plus, d’une manière plus économe, non agressive pour l’environnement, et qui soit socialement équitable. »

Rappelons d’abord l’origine de ce qui n’est un oxymore qu’en apparence : L’agriculture intensive consiste à utiliser au maximum de son potentiel un facteur de production. C’est pourquoi, dans le langage courant, l’intensivité est-elle souvent synonyme d’une agriculture conventionnelle gourmande en intrants chimiques, et par là-même en capital. Ici, au contraire, l’intensivité s’applique aux fonctionnalités écologiques, par leur amplification et la pleine intégration des écosystèmes. Il s’agit dès lors, non seulement de tirer le meilleur parti possible des ressources naturelles, en s’assurant de leur pérennité, mais de jouer plus sur la main d’œuvre que sur le capital. Une option qui fait sens dans la crise que traversent nos sociétés à fort taux de chômage…
Mieux, elle pourrait réconcilier producteurs et consommateurs, qui ont les uns et les autres tout à gagner à envisager les conséquences globales de leurs pratiques, et non uniquement leurs intérêts individuels, tout en tenant compte d’enjeux fondamentaux tels que la faim dans le monde.
Dans cette optique, Michel Griffon n’exclue pas a priori les OGM, ni les biocarburants. L’essentiel consistant pour lui à toujours appréhender les systèmes dans leur globalité et leur complexité, sans chercher à imposer une solution universelle.

« Il y a un environnement économique et social spécifique à l’intensité écologique ».

Egalement économiste, l’auteur n’est pas naïf concernant la situation mondiale. Ses analyses tiennent compte des conjonctures à venir sur l’évolution des taux de change mondiaux, les lois de la compétitivité… « La sécurité alimentaire prenant désormais des accents de sécurité nationale », et les marchés agricoles étant « très imparfaits » au regard de la théorie économique dominante fondée sur une concurrence pure et parfaite, il ne paraît pas absurde d’envisager des réformes politiques allant dans le sens d’une régulation.
Ainsi, l’agronome insiste sur la nécessité d’une intervention publique dans le domaine de l’écologie – définie comme le contrôle des milieux et des écosystèmes – car structurellement, ce type de secteur « où l’innovation n’est pas un objet de propriété intellectuelle » ne peut intéresser les firmes privées.
De même, il faudrait une politique qui prenne en compte tous les aspects non alimentaires de l’agriculture, avec des « mécanismes équitables de répartition des charges et des bénéfices », en finançant et encourageant par exemple des « services environnementaux » rendus par les agriculteurs.

Par ses exemples très concrets, M. Griffon veut montrer que l’agriculture écologiquement intensive est possible ici et maintenant. On apprend ainsi que l’on peut « produire des biocarburants à partir d’une plante invasive tropicale, les jacinthes d’eau », et que des agriculteurs dans l’Ouest de la France se sont déjà organisés en réseau sur internet (il s’agit du réseau « Base »), pour pallier l’absence de structure officielle aidant à la conversion à une agriculture écologiquement intensive…

Michel Griffon signe ici un livre abordable et convaincant, qui garde à l’esprit le point de vue et les intérêts de tous les acteurs, depuis l’agriculteur jusqu’au consommateur. Ouvrage pédagogique au point d’en être parfois un peu redondant, espérons que ce point sur l’agriculture écologiquement intensive sera bien « Matière à débattre et décider » pour nos politiques futures, comme l’indique la collection dans laquelle il s’insère.

Note de lecture de Diane Lambert-Sébastiani, stagiaire à la Mission Agrobiosciences et étudiante à l’IEP de Toulouse.


Qu’est-ce que l’agriculture écologiquement intensive ?, Michel Griffon, Editions Quae, 2013. 24€, 224 pages.

Michel Griffon, éditions Quae, février 2013, 224 pages.

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