08/04/2015
Propos épars le jeudi 19 mars 2015 à la librairie Ombres Blanches
Nature du document: Chroniques

Retour sur la rencontre avec Matthieu Auzanneau, journaliste indépendant, autour de son ouvrage Or noir. La grande histoire du pétrole. (La Découverte). Avec la participation de Sylvia Becerra, sociologue, CNRS, coordinatrice du projet Monoil.

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Le jeudi 19 mars 2015 à la librairie Ombres Blanches, Matthieu Auzanneau, journaliste indépendant, présentait son dernier livre paru aux éditions La Découverte et intitulé l’Or noir ; la grande histoire du pétrole. Il était en compagnie de Sylvia Becerra, sociologue, CNRS, coordinatrice du projet Monoil.
Des premiers puits américains jusqu’à nos jours, il s’agit une relecture de l’histoire moderne à l’aune du lien, sans cesse resserré, qui unit l’homme au pétrole. L’auteur raconte comment l’abondance du pétrole a transfiguré l’expérience humaine, et explique les travers et les limites de cette abondance.
Une collaboration entre la Librairie Ombres Blanches et la Mission Agrobiosciences.

PROPOS EPARS avec Matthieu Auzanneau from AGROBIOSCIENCES TV on Vimeo.

Matthieu Auzanneau est journaliste indépendant, notamment au journal Le Monde et à Arte. Il enquête depuis plus de 10 ans sur les questions à la croisée de l’économie et de l’écologie.
Publié par le site du journal Le Monde, son blog ; « Oil Man. Chroniques du début de la fin du pétrole » a révélé de nombreuses informations concernant l’avenir incertain du pétrole et ses conséquences potentielles pour chacun d’entre nous.

Voici un ouvrage qui repose au delà de sa richesse dans l’exposé et la matière, la question du progrès et de ses conséquences. On le sait, les combustibles fossiles fournissent encore les 4/5è de l’énergie à laquelle nous avons recours. Et depuis 1945, et aujourd’hui encore, le pétrole demeure le carburant le plus précieux de l’humanité technique. C’est de cette histoire qui mêle géopolitique et interrogation écologique dont il s’agit.
Matthieu Auzanneau montre comment le pétrole est devenu une source de profit inégalée. « Son énergie a métabolisé la puissance économique et militaire, en même temps que certains aspects cruciaux de notre mode de vie. »
Il raconte comment le pétrole a transformé de manière presque radicale notre façon de vivre le monde : de l’ « american way of life » aux peuples livrés à la tempête guerrière avec les conséquences dramatiques que l’on sait. Il examine avec beaucoup d’érudition et de précision comment le pétrole a été le vecteur de l’essor de notre espèce et de la construction de nos sociétés contemporaines : les voies empruntées par l’exploitation pétrolière ont déterminé bien des dynamiques et des rapports de forces au sein de l’humanité.
Mais cette abondance a ses travers et ses limites. Point de bascule de toute l’histoire économique contemporaine, le choc pétrolier de 1973 a pour origine l’amorce trois ans plus tôt d’un déclin inexorable de la production de brut américaine. La guerre d’Irak, trente ans plus tard, était une guerre pour le pétrole. La puissance appelle la puissance, qui est elle-même une affaire d’énergie.

On est en droit de se demander jusqu’où cela ira-t-il ? car le risque est double : l’exploitation forcenée conduit au bouleversement du climat de la planète. Et puis, l’épuisement guette et l’auteur prédit que peut-être « un violent sevrage risque de s’imposer à nous avant 2030, voire 2020. »
Quid donc de ce trop fameux pic pétrolier ? Matthieu Auzanneau dénonce la tartufferie qui consiste à mettre fin aux réductions des gaz à effets de serre. Mais aussi que ce que l’on nomme développement durable aboutit à une augmentation et non à une baisse des besoins matériels. Pire, « l’homme pourrait avoir évolué afin de maximiser sa consommation d’énergie au prix d’un accroissement critique du désordre du monde. » Au fond le pétrole aura été un bienfait mais aussi une menace pour les générations futures et celles qui viendront ensuite. Alors devons-nous « tourner le dos à l’avidité, et (à) ralentir. »

Notre avenir est lié à celui que nous donnerons au pétrole, ou à celui qu’il nous imposera. Enjeu de bien des conflits, la fin du pétrole en tant que ressource primordiale de l’essor technique de l’humanité aura lieu avant que ce siècle ne s’achève. Et nul de sait où cette fin nous conduira…

Sylvia Becerra, sociologue de l’environnement et coordinatrice du projet Monoil, qui vise l’amélioration des impacts sociaux, sanitaires et environnementaux des activités pétrolières en Equateur, devait apporter une expérience de terrain qui montrait comment les populations concernées vivent l’exploitation pétrolière. Par ailleurs, elle soulevait la question de l’après pétrole et des incidences sur le développement économique de régions des pays tiers et la manière d’envisager les réponses à ce même développement.

Lors des échanges avec l’auteur, les questions de géopolitiques furent souvent abordées. Notamment, la dépendance de l’économie mondiale, la puissance du pétrole américain mais aussi sa finitude. En quoi le choc pétrolier de 1973 changea la donne mais aussi en quoi la pétrole est une source de corruption et pèse lourd dans la géopolitique mondiale : le cas de la nationalisation de Mossadegh en Iran, la guerre Iran-Irak, la guerre du Golfe mais aussi l’importance des régions contrôlées par Daech dans le chaos irakien.
La fin de la rencontre devait aborder les lendemains incertains du pétrole : sommes-nous à la fin d’un monde ? Quelle alternative à un monde sans pétrole ? Comment faire vivre 9 milliards d’habitants avec une économie où le pétrole sera rare.


En collaboration avec la librairie Ombres Blanches & la Mission Agrobiosciences

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