06/07/2004
Parution

L’Assassin des échecs et autres fictions mathématiques

L’assassin des échecs

Mais pourquoi le coupable s’acharne-t-il à accumuler les preuves contre lui ?

Plus que n’importe quel autre élément du dossier, cette attitude inédite fait pressentir au commissaire que, au-delà de ce qu’il a bien voulu avouer, le Grand Maître des échecs cache un secret plus lourd encore. Mais il est loin d’imaginer que les mathématiques lui permettront de le confondre...
Où l’on découvre, en compagnie d’un limier novice aux échecs, d’un célèbre savant grec, d’un retraité aimant guincher, d’un jeune de banlieue fan de jeux vidéo... que la réalité quotidienne est bien plus mathématique qu’on ne le croit. Et pas moins palpitante !
On savait déjà que les mathématiques pouvaient s’acoquiner avec la littérature. Mais si l’idée de mêler mathématiques et fiction remonte au moins à Lewis Carroll, Benoît Rittaud est le premier à écrire des histoires « authentiques » à l’intérieur desquelles surgissent des problématiques mathématiques dont la compréhension est cruciale au déroulement de l’action.
Car les mathématiques constituent une intarissable source de problèmes dont le caractère « réel » n’a rien à envier à bien des énigmes de romans policiers ! Finie la figuration destinée à pimenter le récit, les mathématiques tiennent donc ici le premier rôle.
Mais attention, pour une prestation toute en finesse : point de formules à rallonge en libre cours ni de théories dont l’opacité confinerait au mysticisme ! De péripéties géométriques en rebondissements numériques, d’intrigues probabilistes en paradoxes logiques, embarquez pour une contrée enchanteresse. Pour que le récit garde son mordant, les subtilités mathématiques sont décryptées après chaque nouvelle pour qui veut en savoir plus.

Par Benoît Rittaud. Editions Le Pommier. 2004

Mathématicien, maître de conférences à l’université Paris-13, Benoît Rittaud est familier de la vulgarisation mathématique. Déjà auteur, au Pommier, de la petite pomme Faut-il avoir peur des maths ? ainsi que de trois ouvrages dans la collection « Quatre à Quatre », il révèle ici ses talents d’écriture et prouve que l’on peut être à la fois littéraire et matheux.

Site des éditions Le Pommier : http://www.editions-lepommier.fr/No...

Benoît Rittaud est l’un des intervenants de l’Université des lycéens. Il a participé à la séance du 11 mars à Foix sur le thème : "Sondages et probabilités : comment fait-on parler les chiffres ?", avec Jean-Philippe Lesne (BVA).
Retrouvez et téléchargez le programme complet de l’Université des Lycéens : Programme complet de l’Université des Lycéens

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