28/06/2011
Science et société : l’actualité en questions (28 juin 2011)
Mots-clés: Consommation , OGM

Définition de la biotechnologie : le Codex jette l’éponge

Qu’est-ce que la biotechnologie ? Pour l’OCDE, il s’agit de « l’application des principes scientifiques et de l’ingénierie à la transformation de matériaux par des agents biologiques pour produire des biens et services ». Reste que, par abus de langage, ce terme est le plus souvent employé pour désigner le génie génétique et plus généralement les technologies comme celles de la transgenèse et, in fine, des objets comme les OGM. 
Pas si simple, en réalité. Derrière cette définition se jouent des enjeux suffisamment importants pour que la Commission du Codex pour l’étiquetage des aliments planche 10 ans durant sur une définition. Las, elle vient de jeter l’éponge, nous apprend un article publié début juin dans Food Navigator... Une information peu reprise par la presse, plus centrée sur des questions sanitaires vives, et qui, pourtant, a divisé durant des années sur la question de l’étiquetage des OGM. La messe serait-elle dite ?Lire l’article ci-dessous.

"Après des années de débat, la Commission du Codex pour l’étiquetage des aliments, le CCFL [1] a décidé d’abandonner ses travaux sur la définition du terme biotechnologie, peut-on lire dans un article publié dans Food Navigator [2], en date du 9 juin 2011. La Commission du Codex Alimentarius, dont fait partie le CCFL, a été créée par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) et l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) des Nations Unies, afin d’élaborer des normes alimentaires volontaires et internationalement reconnues. Commentant la décision de la CCFL, David Pineda Ereño de l’Alliance internationale des Associations de fabricants d’aliments diététiques et de complément (International Alliance of Dietary/Food Supplement Associations – IADSA) a déclaré : « Etant donné que le Codex n’a pas réussi à obtenir un consensus sur cette question après plus de dix ans de discussions, il a été convenu de ne pas élaborer de dispositions spécifiques du Codex sur la définition et l’étiquetage des OGM [organismes génétiquement modifiés] et d’élaborer en lieu et place une compilation de textes du Codex relatifs à l’étiquetage de produits dérivés de la biotechnologie moderne ». Il a ajouté que cette décision met fin à « des années de discussions qui ont divisé la CCFL en deux camps : ceux qui proposent un étiquetage OGM basé sur le procédé, et ceux qui proposent que les OGM soient déclarés sur l’étiquette seulement s’ils sont présents dans le produit final ». La CCFL a convenu d’adopter une compilation de textes relatifs à l’étiquetage des aliments dérivés de la biotechnologie moderne (c.-à.-d., des aliments génétiquement modifiés (GM)). « En ce qui concerne les définitions, ce texte se référera aux Principes déjà adoptés pour l’Analyse des risques liés aux aliments dérivés des biotechnologies modernes (CAC/GL 44-2003), qui contiennent des définitions pertinentes et n’ont donc pas besoin d’être répétés », a déclaré un porte-parole du Codex.

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