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Le Figaro, 23 mai 2003

lundi 26 mai 2003

L’Amérique du Nord gagnée par la peur de la vache folle. Un premier cas d’encéphalopathie spongiforme bovine (ESB) vient d’être découvert au Canada dans la province de l’Alberta. Dès l’annonce de cette contamination, les USA, le Japon et la Corée du Sud ont suspendu les importations de bovins canadiens. Le ministre canadien de l’agriculture, Lyle Vanclief, a assuré que la dépouille de l’animal infecté n’a pas été introduite dans la chaîne alimentaire. Par ailleurs, tout laisse à penser que la vache abattue au début de l’année a été contaminée par le prion sur le sol canadien. En effet, les importations de bétail provenant des pays frappés par l’épidémie d’ESB ont été suspendues en Amérique du Nord dès 1989. Jeanne Brugère-Picoux, spécialiste de pathologie du bétail à l’école vétérinaire de Maisons-Alfort affirme que "Si les canadiens mettaient en place un dépistage systématique comme il existe en Europe, ils en découvriraient peut-être bien d’autres." Plus rassurante elle ajoute : "Cette contamination pourrait également constituer un cas sporadique, nullement annonciateur d’une épidémie." A ce jour, on ne sait toujours pas comment la protéine prion normale se transforme en agent d’encéphalopathie mortelle.


Voir en ligne : Site ESB-info du Ministère de l’Agriculture

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