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18 février 2004 Le Monde

mercredi 18 février 2004

Hara-kiri du riz coréen en Corée du Sud ? Le Parlement sud-coréen a ratifié son premier accord de libre-échange lundi 16 février. De violentes manifestations d’agriculteurs avaient repoussé à trois reprises la signature de cet accord avec le Chili qui marque le "début d’une ère nouvelle", selon le quotidien JoonAng Ilbo cité par Le Monde. " Ce premier accord de libre-échange signé par Séoul marque la prise de conscience du monde politique de la nécessité de s’intégrer davantage à l’économie mondiale en ouvrant le "sanctuaire" de l’agriculture au risque sinon d’entamer la crédibilité internationale du pays, alors que l’économie traverse une phase difficile." écrit Thierry Pons, envoyé spécial du Monde à Séoul, qui explique que le traité favorise les industries au détriment de l’agriculture. La Corée du Sud compte 3,6 millions d’agriculteurs pour une population de 45 millions d’habitants. Qualifié de "produit politiquement très sensible", le riz a été exclu de l’accord avec le Chili. Mais l’OMC avait demandé il y a dix ans à la Corée d’abaisser ses droits de douanes sur les importations de riz avant 2004. Au dernier sommet de l’OMC de Cancun de septembre 2003, un riziculteur coréen s’est donné la mort en signe de protestation.


Voir en ligne : La fiche de synthèse de l’économie mondiale du riz éditée par la FAO à l’occasion de l’année internationale du riz

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