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15 juin 2005, Le Figaro, Sciences et Avenir, The Lancet et New Scientist et Sur-la-Toile (blog)

mercredi 15 juin 2005

Quand l’espérance de vie se mesure en télomères. Une étude publiée sur le site internet de la revue scientifique médicale The Lancet monte que le tabagisme et l’obésité accélèrent le vieillissement cellulaire. Les fumeurs invétérés, comme les individus en surpoids patents, auraient en commun une érosion « accrue » des télomères, c’est-à-dire de l’extrémité des chromosomes, résume Martine Pérez dans Le Figaro. La journaliste est contrainte de donner un petit cours de biologie en accéléré. « Les télomères, composés d’ADN, situés aux extrémités des chromosomes, ont la particularité de raccourcir au fil des divisions cellulaires. Le jour où leur taille devient insuffisante, la cellule n’a plus la possibilité de se multiplier et meurt. C’est un compte à rebours enclenché dès la naissance », explique-t-elle. C’est « un sablier génétique qui diminue à chaque génération de cellules », ajoute Benoit Fries, sur un blog de vulgarisation scientifique de bonne facture, qui prend soin de préciser que l’on « ignore encore si la taille des télomères influence la durée de vie » mais ajoute que « les télomères des femmes sont plus grands de ceux des hommes ». Or c’est précisémment sur plus d’un millier de femmes que les chercheurs de l’Institut de recherche en génétique de l’hôpital Saint-Thomas de Londres ont mené leur étude. Au final, résume Le Figaro, « il apparaît que les femmes minces présentent des télomères plus longs que celles en surpoids qui elles-mêmes les ont plus longs que les obèses. De même, celles qui n’ont jamais fumé ont aussi des télomères plus préservés que celles qui ont déjà fumé, et surtout que celles qui persistent dans le tabagisme ». Sciences et Avenir résume en une phrase : une femme obèse et fumeuse aurait 10 ans de plus qu’une femme mince et non-fumeuse. A noter que cette publication française met l’accent en titre sur le tabac qui « fait tourner l’horloge chromosomique », alors que le magazine britannique New Scientist préfère mettre en avant l’obésité.


Voir en ligne : Le magazine de la cité des sciences de La Villette avait déjà consacré un dossier aux télomères en 2002, en incluant notamment les observations sur les premiers animaux clonés.

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